L’hélicoptère du président du club de Leicester s’écrase aux abords du stade

L’hélicoptère de Vichai Srivaddhanaprabha, l’homme d’affaires thaïlandais ayant racheté le club en 2010, s’est écrasé après le match qui opposait son équipe à West Ham, samedi.

Un hélicoptère appartenant à Vichai Srivaddhanaprabha, propriétaire de l’équipe de football de Leicester City, s’est écrasé samedi 27 octobre au soir sur le parking du club, rapportent les médias britanniques. Cet incident fait craindre pour la vie du Thaïlandais. L’accident a eu lieu quelques heures après que Leicester a fait match nul 1-1 face à West Ham, lors d’un match de Première League, au King Power Stadium.

Selon Sky Sports, l’hélicoptère a décollé du terrain entre 20 h 30 et 20 h 45, mais a eu des problèmes avec son rotor de queue peu de temps après et s’est écrasé dans un parking à proximité.

Après un match à domicile de Leicester, Vichai Srivaddhanaprabha a l’habitude de quitter le stade avec son hélicoptère, qui décolle du terrain. L’identité du pilote et des passagers à bord samedi n’a pas encore été confirmée. On ne sait pas non plus si des personnes à terre ont été blessées.

« Nous sommes en train de traiter un incident dans les environs du King Power stadium », a tweeté la police du Leicestershire. « Nous assistons la police du Leicestershire et les services de secours qui traitent un incident grave au King Power Stadium », a rapporté un porte-parole du club dans un communiqué. Il a précisé que le club communiquerait de manière plus détaillée une fois que de plus amples informations auront été établies.

Entraîneur du club anglais, le Français Claude Puel n’était pas à bord de l’appareil. Joint dimanche par Franceinfo, le technicien a confirmé aller bien, et déploré « une tragédie pour le club », sans donner plus de détails. « Je pense très fort aux victimes et à leurs familles et je voulais rassurer tous les gens qui s’inquiètent me concernant. Je suis épouvantablement triste mais je vais bien », a-t-il témoigné.

Un propriétaire généreux

Vichai Srivaddhanaprabha, 61 ans, est un milliardaire thaïlandais devenu riche grâce aux magasins de duty free. Sa fortune, bâtie en ayant au départ un seul magasin à Bangkok, était estimée en 2016 à 2,9 milliards de dollars.

Il a acheté Leicester City pour environ 40 millions de livres en 2010 quand personne ne pariait sur ce club anglais qui évoluait alors en deuxième division. Il est parvenu à en faire le plus improbable champion de Première League de tous les temps, en 2016, faisant vivre au petit club un véritable conte de fées. C’était la première fois que Leicester City décrochait ce titre depuis la création du club en 1884.

Vichai Srivaddhanaprabha est très populaire auprès des supporters du club, leur offrant bières et beignets. Egalement amateur de polo, il est un familier des puissants de Thaïlande, au premier rang desquels la famille royale. Son nom, Srivaddhanaprabha, lui a été attribué en 2013 par le roi de Thaïlande. Il a quatre enfants. Son fils Aiyawatt Srivaddhanaprabha, surnommé « Top », est vice-président du club.

Dimanche, le match de championnat féminin entre Leicester et Manchester United devant se dérouler au stade King Power a été annulé, de même que le match de la réserve féminine des Foxes.

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