L’équipe du Président João Lourenço est-elle aux commandes de la reprise du secteur pétrolier angolais ?

En décembre dernier, j’accompagnais le Secrétaire général de l’Opep, Mohammed Sanusi Barkindo, et le Directeur général d’Africa Oil and Power, Guillaume Doane, lors d’une visite de travail en Angola. C’est un marché pétrolier qui a fait l’objet d’un examen minutieux de la part de nombreux acteurs du secteur et il ne fait aucun doute que le secteur pétrolier angolais est en pleine mutation. Il est maintenant clair que, lorsque le Président João Lourenço a promis de nettoyer l’administration du pays et de réorganiser son moteur économique, à savoir la compagnie pétrolière nationale Sonangol, il était sérieux.

Certes, ses projets reposent sur une vision à moyen et à long terme de la diversification de l’économie du pétrole, mais dans un pays aussi dépendant de l’or noir pour sa vitalité économique (le pétrole représente jusqu’à 90% des exportations de l’Angola), c’est dans l’industrie pétrolière que seront trouvés les fonds nécessaires au développement d’autres secteurs.

Depuis le début de son mandat à l’été 2017, l’administration de presque tous les actifs stratégiques nationaux a été modifiée. En particulier à Sonangol, la direction de la femme la plus riche d’Afrique et fille de l’ancien président José Eduardo dos Santos, Isabel dos Santos, a été remplacée par un technocrate averti du secteur pétrolier, au nom de Carlos Saturnino, qui possède plus de 30 ans d’expérience dans l’industrie pétrolière au sein des filiales et activités clés de Sonangol.

C’est un homme beaucoup moins susceptible de dépenser les ressources de la société en investissements douteux en santé, hôtellerie, aviation ou clubs de sport que les administrations précédentes de dirigeants politiquement impliqués, et qui a conduit à la situation financière désastreuse de Sonangol. De plus, Diamantino Azevedo, nouveau ministre des Ressources pétrolières et minérales, a annoncé en septembre dernier que cinquante-quatre filiales relevant de la Sonangol devaient être privatisées d’ici à 2022 afin de réduire les coûts et la complexité opérationnelle, et de permettre à la compagnie pétrolière nationale de se concentrer sur son cœur de métier.

Plus tôt dans l’année, le gouvernement avait annoncé une refonte complète du cadre juridique du pays pour l’industrie pétrolière et gazière, qui comprendrait la décision historique de retirer à Sonangol son rôle de concessionnaire de blocs pétroliers. Cette responsabilité incombera à la nouvelle Agence nationale du pétrole et du gaz (National Agency of Petroleum and Gas), une migration des tâches qui devrait être achevée au cours du deuxième trimestre de 2019. La décision met fin à des décennies de conflit d’intérêts entre le rôle de Sonangol en tant qu’opérateur pétrolier et gazier et concessionnaire de blocs de pétrole et de gaz.

En outre, au cours des dix-huit derniers mois, le gouvernement a mis en place des politiques officielles qui ont largement simplifié les investissements dans le secteur des hydrocarbures, clarifié et apporté plus de transparence dans les règles applicables aux appels d’offres, et introduit la première loi antitrust complète du pays, dans une série de décisions qui modifient radicalement le paysage de l’industrie. Au total, les décisions prises dans le secteur du pétrole et du gaz ressemblent à une opération de nettoyage à domicile et nous espérons que Sonangol deviendra rapidement plus efficace et concentrée sur son cœur de métier. Cependant, cela ne suffira pas.

Mesures de bon sens fortes mais pragmatiques

Les onze premiers mois de 2018 ont vu l’Angola tirer plus d’argent du pétrole que lors des quatre années précédentes, à hauteur de 8,7 milliards de dollars. Bien que cela contribue dans une large mesure à l’économie du pays dans son ensemble, ces résultats ne peuvent être attribués aux récentes réformes du secteur. La hausse des prix du pétrole observée jusqu’en novembre 2018 a justifié l’essentiel des gains. En fait, novembre 2018 a connu le prix le plus élevé par baril de pétrole angolais (près de 80USD) depuis novembre 2014. Le prix de vente moyen pour l’exercice écoulé jusqu’en novembre s’élevait à 70,82USD, tandis que le budget national était construit sur la base de prévisions d’un prix moyen de 50USD par baril pour l’année. C’est une bonne nouvelle pour cette économie à court d’argent, mais cela peut aussi être trompeur et positif. Tandis que les revenus augmentent, la production diminue. Pour la première fois en 2018, la production journalière moyenne de l’Angola se situait sous la barre des 1,5 million de barils en plus de 10 ans.

L’absence d’investissements dans l’exploration constatée à la suite de l’effondrement des prix du pétrole en 2014 (qui a entraîné une diminution drastique du nombre de puits d’exploration qui a abouti à un décompte nul pour 2018) signifie qu’il n’y a pas de nouveaux projets ni de réserves pour remplacer les ressources en déclin et en baisse, et les champs de pétrole en production qui vieillissent. João Lourenço et son cabinet devaient se mettre au travail pour attirer les investissements et réorganiser le secteur.

Ce travail prendra en partie la forme de l’Appel d’offre des champs marginaux angolais de 2019, le premier dans le pays depuis plus de 8 ans. Alors que les nouvelles politiques d’attraction des investissements commencent lentement à toucher le secteur et à amener les grands acteurs de l’industrie dans les eaux les moins cartographiées du pays, le nouveau cadre juridique créé pour faciliter l’exploitation des champs de pétrole marginaux du pays ralentira considérablement la baisse de la production de pétrole. Dans le même temps, Sonangol a élaboré un plan ambitieux pour développer son secteur en aval. Après avoir obtenu un financement de 200 millions de dollars US pour quadrupler la capacité de la raffinerie de Luanda, elle est actuellement sur le point de sélectionner ses sous-traitants pour la construction de deux nouvelles raffineries, l’une à Lobito et l’autre à Cabinda. Ces projets permettront de résoudre le problème de longue date des importations de carburants, qui représentent aujourd’hui 80% de la consommation de carburant de l’Angola.

Il s’agit de plans à long terme visant à résoudre certains des problèmes les plus structurels du pays, qui l’ont empêché de devenir un pays riche malgré ses immenses ressources naturelles. Parallèlement, Sonangol a récemment signé des accords avec BP et ExxonMobil afin de rationaliser le développement de plusieurs gisements pétroliers offshore. Ces accords ont été facilités par la confiance renouvelée de ces entreprises dans le paysage pétrolier angolais. Les mots du Président directeur général de BP, Bob Dudley, en décembre, lorsque les deux sociétés se sont entendues pour développer conjointement le bloc 18, témoignent de cette vision plus claire du secteur. « Je voudrais remercier le Président Lourenço, le gouvernement et Sonangol pour leur vision, leur leadership et leur volonté d’améliorer la compétitivité de l’industrie et d’encourager les nouveaux investissements », avait-il déclaré dans un communiqué.

La révision de la politique relative au gaz naturel est un autre facteur d’optimisme pour l’avenir de l’industrie. Jusqu’à présent, les licences d’hydrocarbures de l’Angola concernaient uniquement les ressources en pétrole brut. Sonangol est techniquement propriétaire de toutes les ressources en gaz naturel du pays, qui sont considérables. Cependant, la compagnie pétrolière nationale n’a jamais vraiment exploré ces atouts, préférant se concentrer sur les réserves de pétrole les plus rentables. Cela changera désormais également, dans la mesure où une nouvelle politique donnera aux titulaires de licences le contrôle des ressources en gaz naturel dans leurs licences, ce qui pourrait entraîner une nouvelle expansion du secteur au-delà du projet de train unique de GNL d’Angola LNG, à Soyo. Cette intention a été renforcée par l’ascension de l’Angola en tant que membre du Forum des pays exportateurs de gaz (Gas Exporting Countries Forum) en décembre.

Enfin, après avoir été au bord de la faillite, Sonangol semble se frayer un chemin plus durable, après avoir obtenu le prêt d’un milliard de dollars US nécessaire pour financer son plan de restructuration en décembre. À bien des égards, les transformations que nous observons dans le secteur pétrolier angolais ne peuvent que propulser le pays dans un niveau de développement et de richesse économique durable jamais atteint auparavant. Si ces mesures sont maintenues dans le temps, l’Angola se transformera de facto pour le mieux et de nombreux dirigeants du secteur pétrolier ont déjà exprimé leur accord pour cette transformation. En ce sens, nous rejoignons Son Excellence Mohammad Sanusi Barkindo, Secrétaire général de l’Organisation des pays exportateurs de pétrole, dans ses propos lors de sa visite à Luanda à la fin de 2018 : « Nous félicitons le gouvernement pour ses efforts héroïques de réformer l’industrie. Ce sont les bonnes réformes au bon moment. Nous […] applaudissons ces réformes. »

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