Cancer du foie

1. Qu’est-ce que c’est ?

Les cancers primitifs du foie sont des tumeurs malignes qui se développent à partir de cellules du foie.

Ces cancers ne doivent pas être confondus avec les cancers hépatiques secondaires. Ces derniers correspondent à la formation de métastases au niveau du foie à partir de cellules cancéreuses provenant de tumeurs primaires nées dans d’autres organes.

La majorité des cancers primitifs du foie se développent à partir d’hépatocytes, les cellules majoritaires du foie. On parle alors de « carcinomes hépatocellulaires » ou d’« hépatocarcinomes ».

Des cancers hépatiques peuvent aussi naître de cellules des voies biliaires (cholangiocarcinomes), de cellules des vaisseaux hépatiques (angiosarcomes) ou encore, chez l’enfant, de cellules embryonnaires du foie (hépatoblastomes).

En France, plus de 8 000 nouveaux cas de cancers primitifs du foie seront diagnostiqués en 2011. Dans près de 8 cas sur 10, la maladie touche les hommes et, malgré les progrès médicaux récemment réalisés, elle reste de très mauvais pronostic.

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